Het is helemaal van deze nieuwe tijd: partijen die hun oude posities verlaten en op zoek gaan naar nieuwe perspectieven. Ook architect Haiko Meijer sloeg een heel andere weg in. Een weg die hem voerde naar de oude rioolzuivering in Slochteren. Meijer kocht het terrein aan en wil er een Buitenwerkplaats van maken.

Haiko Meijer – architect, partner en mede-oprichter van Onix Architecten – groeide op in de nabijheid van Landgoed Lemferdinge, in de landgoederenzone van Eelde-Paterswolde. ‘Daar bevond zich ook een kleine rioolzuivering. Ik vond dat een magische plek, met onder meer een gemetselde toren waar je op kon klimmen en een prachtig uitzicht had.’ Onder de oppervlakte bleef deze ervaring Meijer bij, totdat twintig jaar later zijn oog viel op een advertentie in de krant. ‘Rioolzuivering in Slochteren te koop. Ik zag  in een flits de parallelliteit met mijn jeugd. Een bijzondere plek, die grenst aan de historische Fraeylemaborg en het Overbos. Een plek waar je niet eindeloos hoeft te wachten voordat je ervan kunt genieten: er zijn al bijzondere bouwwerken, er staan al grote bomen. Een plek ook waar je een prachtige spanning tussen de overwoekerende natuur en cultuur kunt voelen.’

Samen bouwen

Een plek die zich ook prima leent voor de houten kunstinstallaties waar Onix al enige jaren mee bezig is: klein, groot, voor tijdelijk gebruik of meer permanent. ‘Goed voor de teambuilding binnen het bureau. Maar ook om bepaalde thema’s op de kaart te zetten. Zoals de kubus voor de hutboom die in Tilburg werd gebouwd en wijst op het belang van groen in de stad. Maar waarmee je ook zonder veel geld een prima starterswoning kunt bouwen.’ Het samen bouwen aan dit soort installaties is iets waar Meijer op het terrein van de rioolzuivering graag mee aan de slag wil gaan. ‘Ik ben nu een jaar of 50, dan kom je op een punt dat je denkt: waar sta ik in mijn vakgebied, wat is mijn ideologie? Ik zou meer aandacht willen vragen voor het leren door samen te doen. Maar ook voor het je gezond voelen door dingen te bouwen. Net als vroeger: samen met je vriendjes hutten bouwen, in de buitenlucht. Toen niemand nog van obesitas bij de schoolgaande jeugd had gehoord.’

Terrein gekocht

De bundeling van deze gedachten bracht Meijer bij de nieuwe naam voor het gebied: ORIZU Buitenwerkplaats Slochteren.  ‘Net zo goed als de Fraeylemaborg ooit een buitenplaats was. Die is nu onderdeel van het dorp geworden, deze rioolzuivering is de nieuwe plek aan de rand van het dorp. Recreatie, educatie, cultuur en de werkplaats kunnen hier heel goed samengaan.’ ORIZU staat voor Ontwikkeling Rioolzuiveringslocatie. Om zijn stempel op het gebied te kunnen drukken kocht Meijer het terrein aan.  Hij is nu bezig met de gemeente Slochteren om de herontwikkeling verder vorm te geven. ‘Daarnaast ben ik bezig met een aantal onderwijsinstellingen, om te kijken of zij hier activiteiten op het terrein willen organiseren.’ In zijn visioen ziet Meijer voor zich dat jong en oud hier straks gezamenlijk aan het bouwen slaan. ‘Het bouwen en de architectuur is op een grote afstand komen te staan, dat wil ik doorbreken. Verschillende generaties, allerlei disciplines. Dat heb ik vroeger wel geleerd bij het corso in Eelde, waar ik praalwagens ontwierp met de buurten: iedereen hoort erbij. Projecten van een dag, een week, een seizoen: alles is hier mogelijk.’

Kees de Graaf is stadsgeograaf, freelance tekstschrijver [Studio Platz] en correspondent voor gebiedsontwikkeling.nu en ArchiNed. Hij blogt voor Roeg en Roem over architectuur, stedenbouw en gebiedsontwikkeling in dorp en stad.

Bekijk al onze bloggers